他们为何带走三星堆的“土”?按“土”索骥!

在中国科学技术大学的一间实验室内,研究人员们正专注研究土壤,有的小心翼翼拆开覆盖在土块表面的保鲜膜,有的仔细查看电脑屏幕上的显微图像,有的围绕测量仪讨论。

这些被研究人员们视若珍宝的土壤,来自四川省广汉市三星堆遗址。日前,中国科大的研究人员受邀前去采集土壤样本。

“带回实验室进行有机残留物的研究,试图通过寻找土壤里的生物学证据,来揭开三星堆文明的神秘面纱。”中国科大文物保护科学基础研究中心副教授龚钰轩负责此次带队采样,她和队员们穿上防护服走入遗址发掘现场,以防止人体的毛发、皮屑等污染埋藏环境。

研究人员小心翼翼打开被锡箔纸和保鲜膜层层包裹的土块。

在龚钰轩和队员带回的土壤样本中,3个透明样品袋内的褐色土壤来自三星堆遗址6号“祭祀坑”,坑中发现一个木匣子,样本就取自木匣子中的土壤。3个被锡箔纸和保鲜膜层层包裹的大土块,则来自4号“祭祀坑”,土块中间有部分颜色明显区别于旁边的黑色,研究人员推测是含有其他物质的焚烧残留物。

“土壤检测可以发现许多肉眼无法看到的东西。”龚钰轩说。与青铜器、金器等物品不同,纺织品、木器等随着时间推移会慢慢腐烂甚至消失,难以保存。但通过土壤检测到的有机物残留,可以帮助人类探寻“消失”的古老文明。

而如何检测这些有机物残留需要借助专业工具、翻阅大量资料,并反复检测、验证。该实验室里的超景深显微镜,可以对土壤的微观形貌进行初步观测分析,屏幕上可以清楚地看到土壤的颗粒形态,以及颗粒间的杂质。还可以通过X射线衍射进行物相分析,以及X射线荧光光谱进行元素分析。

研究人员李政在实验室进行土壤样本显微观察。

“通过物相分析和元素分析,对我们所取物品有一个初步了解。然后对土壤中的有机残留物用特定的方法进行提取,并依托学校的液相色谱质谱联用仪进行分析鉴定。”研究员李政说。

“通过当时的历史资料来推测可能存在什么物质,然后预测一个目标物,去检验、比对,找到证据来验证。”龚钰轩说,这个反复验证的过程可能需要“试错”很多次,也有可能猜想的东西都没有测到,反而发现了其他物质。

5年前,该研究中心就在河南中部地区贾湖遗址的土壤样品中,检测到蚕丝蛋白的残留物,将中国丝绸出现的考古学证据提前了近4000年。

“如果此次能发现蚕丝蛋白的残留,将为丝织品在祭祀中使用以及寻找整个西南丝路的印迹提供证据。”龚钰轩说,目前三星堆遗址新一轮考古发掘还在继续,将有土壤样本陆续寄来供团队研究,探寻古蜀文明的奥秘。

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